社交梦不息,微软又做了一款很像脸书的新玩意

编辑导语:PC时代的巨头微软显然也看到了这个移动社交的大趋势,微软可以说是在社交之路上屡败屡战,越挫越勇。近几年里来,微软在社交上的探索可以说是层出不穷,最近又出了一款社交新软件,一起来看看吧。

社交无疑是互联网行业中最为璀璨的一颗明珠,并且一直以来也吸引了无数巨头参与其中。在国内市场,阿里、百度、字节跳动等等大厂,千方百计地试图撬动腾讯的“社交帝国”,而在海外,微软方面更是二十年初心不改,一直在为进军社交领域做着各种努力。

继去年尝试以超过100亿美元的价格收购游戏聊天社区Discord未果后,在今年的Inspire活动上,微软方面发布了一款名为Viva Engage的应用,并将其称之为一个数字社区、对话和自我表达工具的社交应用。

Viva Engage作为Microsoft Viva远程办公平台的一部分,目的是在工作场所中帮助建立社群和联系,而无论用户是远程、还是在办公室里。这款应用将让使用者创建和在其动态消息中发布内容,与社交网络应用Facebook与Instagram所提供的功能类似。此外,每位用户都拥有属于自己的Storylines(故事线),可将所发布的内容展示给微软旗下Viva Connections、Outlook、Teams和Yammer的其他用户。

如果你是一位Facebook的深度用户就不难发现,Viva Engage不仅颇有Facebook的色彩,其Storylines这个功能几乎就是Facebook的news feed(动态消息),并且同样以对话帖子、视频、图像等作为特色。更不用说,Viva Engage的UI设计更是几乎与Facebook像是一个模子里倒出的。当然,Viva Engage与Facebook最大的区别在于,后者是一个面向所有人的社交网络,而前者则是基于Microsoft Viva、面向工作场景的特化产品。

在此次疫情的影响下,相当多企业在初期选择了远程办公,但随后都陆续走向了混合办公模式,在这样的情况下,为企业内部的不同团队提供一个交流的舞台,无疑就是Viva Engage的定位。不得不说,在2012年花费85亿美元收购企业社会化网络服务Yammer,以及在2016年以262亿美元收购职业社交网络LinkedIn后,微软方面终于在职场社交领域取得了不错的进展。

屡战屡败、屡败屡战,无疑是微软过去二十余年间在社交领域不断尝试的真实写照。事实上,微软进入社交领域与腾讯几乎是同步的,早在1999年时腾讯推出了QQ、微软方面则发布了MSN Messenger。作为当年全球即时通讯软件领域炙手可热的明星,顶着微软招牌的MSN Messenger推出仅6天就收获了多达70万用户,两年后到这一数字则飙升至3000万,但微软在这一领域的高光也就到此为止了。

在2005年Facebook横空出世后,社交网络的概念大行其道,微软则推出了能够分享照片、音乐及博客的SNS服务Wallop。到了移动互联网时代,Twitter、Instagram的出现再度变革了社交赛道的玩法,微软也顺势在2012年带来了FUSE实验室旗下融合社交网络和搜索概念的Socl。不过微软亲自下场做出社交的尝试,也就到此告一段落了。

在2013年,微软的这类产品进入了全线溃败阶段,且不提因为邀请制而无人问津的Wallop,即便曾经名噪一时的MSN也在这一年被关闭,Socl更是因为缺乏足够吸引用户的特色而被放弃。而对于微软自己做不成社交的原因,外界则一致认为是大公司病所致。由于在PC时代Windows生态的空前成功,社交几乎从未成为微软的核心业务,要不然MSN也不会被诟病更新缓慢、功能匮乏了。

有观点认为,微软当初对待社交赛道的态度,其实与数年前国内互联网巨头对于新赛道的团队一样,打的主意都是内部组建团队尝试,无论能不能做成、尝试都是必须试的,但用近乎“玩票”的心态去挑战Facebook安身立命的产品,显然能成功就怪了。同理,在产品形态基本一致的情况下,阿里方面在社交领域的尝试也都被腾讯一一化解。

既然自己做社交没戏,认为“造不如买”的微软在先后买下Yammer与LinkedIn后。2020年TikTok在美国面临被强制出售的危机时,微软方面几乎是在第一时间就表示有意收购其相关业务,随后在2021年又被曝出正计划以超过100亿美元的价格,收购游戏聊天社交平台Discord。

并且如今的事实已经证明,Yammer和LinkedIn反而铸就了微软目前在企业服务领域的强势地位。

然而,微软自己做不成社交的深层次原因,或许是其本质上是家软件公司、而非互联网企业,讲求的是技术优先和服务整合、并非以消费场景为导向,所以这也注定了微软面向消费级市场的应用都显得“不那么好用”。事实上不仅仅是社交,在移动互联网时代,微软方面在搜索、移动操作系统上也没能竞争过谷歌和苹果。

随着个人电脑的式微以及移动时代成为“局外人”,微软尽管在抓住了云计算,但单纯依赖这一业务显然是不够的,毕竟CEO Satya Nadella的终极目标是将微软打造成了云与生产力服务提供商。而Viva Engage就是一个为微软企业服务战略提供支撑的产品,但掰着手指头就能算出,微软在企业服务市场所布局的产品一点都不少。

当初在收购LinkedIn时,许多业内人士视其为串联微软企业服务产品的“线索”,但结果确实在职场社交领域表现出色的LinkedIn并没有很好地实现这一点。如今的Viva Engage反而更像是微软推出的新“内容中台”,并试图以其为枢纽,将用户无缝衔接到Outlook、Teams、Yammer等产品。

在前有Facebook、Instagram,后有TikTok的情况下,微软结合自身优势做一个企业版的“Facebook”,或许也是个不错的选择,可能这次微软的社交梦终于能实现一部分了。

作者:三易菌;公众号:三易生活

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