中国刚刚发射了什么?神秘机型从未公开,专家:只有中美掌握

据新华网消息,近日,我国在西北大漠深处使用长征2F运载火箭发射了一型可重复使用的试验航天器。这种可以在太空轨道上进行多种在轨服务的新型神秘航天器,可以为我国国家安全和和平利用太空提供战略技术保障和能力支撑,而且将在未来测试在轨运行,进行一系列技术验证和测试,在完成任务后,该航天器还能自主返回国内预定着陆场,等待下一次发射任务。

这一消息立即引起了境外媒体的高度关注,在此之前,我国航天科技集团就曾经在官方媒体上披露,正在联合研制一种可重复使用运载器,随后这种航天器在2020年进行了首次发射,这次发射标志着我国成为世界上唯二掌握该项技术的国家。外国媒体分析认为,中国发射的新型可重复使用航天器与美军X-37B飞行器类似。值得注意的是,虽然已有公开报道,但是我国的可重复使用航天器却从未公开,显得十分神秘。

外国媒体认为,中国发射的新型航天飞行器气动外形与美国载人航天飞机相似,但整体尺寸远小于后者,可携带有效载荷相关较少,但由于该飞行器不载人所以其可执行的任务则更加丰富。中国新型航天飞行器由于采用了小翼展设计,所以给滑行和水平着陆提高了难度,为此该型飞行器增大了襟翼相对面积,采用了与X-37B类似的全动倾斜V形尾翼布局,这一设计的初衷也与美军的X-37B类似,就是改善飞行器偏航和控制性能,从而适应重复起降要求。

(中国可重复使用航天器猜想图)

分析认为,中国的新型航天飞行器发射流程与卫星基本一致,采用成本较低的运载火箭顶推式垂直起飞、两级入轨模式。由于飞行器内置于超大尺寸的整流罩内,安全性好,可快速执行飞行任务。分析认为,中国的新型航天飞行器可能采用了全新的三轴稳定技术,在飞行器头部和尾部都安装有姿态控制发动机群,可实现灵活的轨道交会和接近操作能力。

这就意味着新型航天飞行器具备在轨操作、释放或抓取卫星的能力。也可以对特定目标卫星进行抵近侦察和观测,又或者可以对非合作航天目标实施跟踪、摘除、抓回动作,还可以根据任务的不同,携带不同任务载荷,例如对地观测任务可以携带大型侦察设备等等。

分析人士认为,中国发射的新型航天飞行器不仅仅是可重复使用的天地往返装置,它比一般卫星具有更快的轨道机动能力、能随时选择再入降落、可维修性强等优势。同时,还是理想的空间技术试验和操作平台,能够进行有效载荷和卫星的空间布设,具备空间加注燃料、在轨维护维修、轨道碎片清理、非合作目标捕获和回收等能力,随着技术的不断成熟,这必将大大增强中国探索宇宙、和平利用外太空的能力。