从风光无限一机难求,到黯然关闭工厂,东芝在中国经历了什么?

近日,日本家电巨头东芝宣布将在9月底关闭东芝大连工厂,清算过程将在下个月开始。东芝大连成立于1991年9月25日,该工厂是东芝中国建设的首个生产中心,曾生产液晶电视和医疗设备等多种产品,已运营30年。曾经作为大连工业的明珠,为什么如今走向关闭的地步?我们认为和以下两个方面有着重要关系。

首先,和中国家电市场发展的环境有关。过去的这30年也是中国家电市场由增量市场转向存量市场的过程,30年来,包括日系、韩系、欧美以及国产品牌等几百个品牌在中国市场抢占市场份额。70年代家电市场渗透率非常低的时代,东芝电视已进入中国市场,并且90年代在中国建立彩电生产基地,占据着中国彩电市场的主导,在当时说可以是家喻户晓。而如今在中国家电市场格局中,海尔、美的、格力、格兰仕等国产品牌表现抢眼。在国内和国际家电品牌的双重攻势下,东芝在中国市场家电业务逐渐开始衰落,盈利开始缩水,因此,不得不选择出售或收缩亏损业务。2016年,由于亏损问题,东芝将白电业务80.1%的股权转让给美的,试图通过与美的合作,削减采购等成本。2018年,东芝宣布将80%的笔记本电脑业务股份出售给夏普。

在彩电市场,一方面,海信、TCL、创维等品牌后来者居上,并且走向海外市场赢得不少海外消费者的青睐。另一方面则是,东芝彩电被收购。日本彩电曾横扫全球,1960年,东芝生产了日本第一台彩色显像管电视,也因此,东芝被业界誉为“彩电之父”。而如今,被海信收购了电视业务的东芝,却需要向中国企业学习如何提升彩电的用户体验,在市场竞争中优势不明显。空调市场,作为变频空调的王者,一度占据中国市场主流的东芝空调在市场上看到的也越来越少了。

其次,和东芝自身在中国的发展有关。30年来包括东芝在内的外资企业和国产品牌企业都经历了一个快速发展阶段,随着中国市场以产品为主的时代开始切换为以用户为中心的存量竞争时代,国产家电产品体验和售后、服务等方面加速改善、提升。然而,在市场变化面前,东芝对终端消费市场反应慢,产品开发速度落后于中国和韩国的企业,市场需求降低。2015年开始,东芝大连开始逐渐陷入经营困境,曾经在员工眼里和国企相媲美的大连工厂,随着自身业务的调整,其生产品类不断减少,员工数量也持续下滑。关于此次工厂关闭的原因,东芝公司在一份声明中说:“由于东芝集团已经出售了电视业务和医疗设备业务,业务结构发生变化,因此很难继续经营该工厂。”不难看出,此次关闭东芝大连工厂的其实也是很无奈。

另外,和30年前相比,由于中国经济的快速发展,外商投资中涉及的环境保护、劳动力和土地等因素成本也在增加。据了解,近两年中国一些日本制造商逐渐迁往东南亚的一个重要原因就是越来越难招聘到工人。此次东芝关闭大连工厂和成本也有一定关系。并且,如果东芝回日本或者在东南亚等发展还将获得日本政府的财政支持。去年,日本政府发起了一项旨在“促进在日本投资以强化供应链”的倡议,在该国去年的补充财政预算中,有2200亿日元专门用于这项工作。据报道,东芝中国首个生产中心大连工厂关闭,产能将随后转移到越南和日本。

当然,东芝大连工厂的关闭,并不代表东芝完全退出中国市场,毕竟中国这个大市场对东芝的吸引力太大了。据了解,接下来东芝将在政府的指导下向员工支付足够的经济补偿,并且,东芝仍然将在中国发展业务,并继续努力实现中国业务的进一步增长。不过,在家电方面,东芝想重现当年的辉煌,恐怕很难了。

其实,近几年,中国家电品牌的确有了很大进步,尤其在用户体验方面,不管是彩电的屏幕大小,清晰度等还是空调的舒适感,健康环保等都让用户的体验大幅提升。这也从侧面反映了无论市场怎么变化,企业必须以用户为中心,加强产品的研发和创新才能站稳市场C位。家电市场,东芝的辉煌不再,可以说和东芝对市场敏锐度不够,产品的更新迭代节奏跟不上中国消费者的需求有关,当然,关闭大连工厂或许也只是东芝在中国市场转型发展做出的一个调整而已。毕竟,随着家电在中国市场份额的下滑,东芝需要寻找新的利润来源、新的赛道。